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One week after Armenia – some thoughts

12. November 2012

The airplane landed at 3 in the night at Yerevan airport’s surprisingly modern airport. Modern and well built, but a little faceless as all modern airport buildings are. Our first encounter with real Armenia did we have immediately when I discovered a hedgehog living in the trunk of my taxi. These taxis became a daily experience of our trip as we rode on the backseat of old Ladas, without seatbelts, hoping our trip would go well.

Yerevan downtown is a modern, almost west European city and you could mistakenly believe you are somewhere southern France, but when you come into the outskirts you notice this is a poor country and when you see the countryside you think even the Banlieu is rich. Whilst Yerevan is full of white and black SUV and large Mercedes limousines on the countryside you can see people residing in what are mere shacks. Houses that are little more then a tin roof and some bare walls.

One of the youth centers we visited was opposite from the state security service so we were not allowed to take any pictures, as not to endanger the security of the Republic of Armenia, but I guess they have little trouble with anti social behavior of youth around the place. (more…)

Day 3

1. November 2012

This morning we had a very interesting talk and discussion about environmental campaigning and issues in Armenia by one of its foremost advocates. Later we went to KASA foundation again to get some more insights into their work and also visit a theatre group, who do a lot of forum theatre to rise awareness of social, political and gender issues.

It is late and I tomorrow we will go to see Armenias second city Gymri. However it was good to have some time off in the afternoon to get to see a little bit of the city as well.

 

Youth participation, everything but youth councils

8. Oktober 2012

This is an English transcript of a presentation I gave at a seminar of the umbrella organization of youth councils in the German state of Baden-Württemberg.1 On Friday 7th of October at a preparatory seminar for a study trip to Armenia. As all of the participants were members of a youth council, there knowledge about them was thorough, however I felt it necessary to give some information about other issues of this topic.

Introduction

Participation can be defined as:

„Political participation, (…) refers to the political sphere in the narrower sense and involves influencing decision-making processes in different spheres of action of the political system.

These activities can assume a continuous character within the frame of organizations, especially political parties, or simply the character of occasional short-term commitment with respect to specific goals.

Political support may evolve from these activities but need not do so necessarily — it is not a specific purpose of participation“2.

So we can define it narrowly, as any activity that tries to influence the local, national or otherwise public decision making process, regardless of this is activity takes place in a individual or collective frame, continuously or is singular event. However it should be noted, that today we live in a society that is deeply interconnected and formerly mundane or banal activities, such as shopping can become suddenly political. E.g. buying oranges from Israel, not gassing your car at shell because of pollution concerns or wearing a hoodie.

Participation can take many forms, such as participating in the youth wing of a organization or party, a youth center, school, kindergarten, through a hearing, through internet forms, a petition, collecting signatures, walking around your quarter of town with officials and telling them were the problems are, and many many more.

Reasons for participation

There are many reasons given why youth should be able to participate (more). The main motives are pedagogical, political, ethical and as a statutory duty, if there is a law or regulation mandating it.3 In Germany the Education Ministers Conference of the German states, the body that is charged with coordinating education policy, as this is a domain of the states not the federal level, sees participation as giving students: Self, social, subject and methodological competencies“4. Other authors claim that it helps young people growing into their responsibility as citizens through trying out their powers, it prepares them to be responsible citizen, they learn democracy, it creates meaning in our present non traditional plural society. They help people form their own identity and enable youth to get involved in society.

However they note, participation projects are not always initiated without a hidden agenda.

Politicians and other political actors give another set of reasons for setting up youth participation projects:

  • It helps them to deliver better public policy. For example if you plan together with the users of a specific institution the users will keep it cleaner, not vandalize it or hold it in general higher esteem. You might also change the role of them from consumers to co-producers of a public service, thus helping to keep costs down.
  • It produces enhanced legitimacy for your political system and its decisions. Either on the input side (more people are heard), the process side (a fair process) or the output side even if you are not content with the decision.
  • Political parties and the system in general may recruit new people.
  • For small communities it provides an incentive for youth to stay in their community and seek job training, education or employment locally and not move away.
  • The state trains and educates the citizen it wants to have. “ (Knauer/Sturzenhecker 2005, S. 64)
  • it makes them fit into the existing ruling system and thus keeps them from revolutionising it.

Legalities

In Germany the Social Law Book Number 8 demands youth to be involved in decision concerning them. All though this deals mainly with decisions concerning individual wealthfare pprovisions it concerns aspects of public youth aid, such as youth centers, playgrounds and other institutions as well.5

The basic law of the federal republic of Germany grants the rights to freedom of opinion, assembly, access to justice and be heard by authorities and the right to petition.

The local council act of Baden-Württemberg calls for youth participation in paragraph number 41a, but it also provides space to involve youth not as citizen but inhabitants of towns. Even though may not have the right to vote, all people in a community have the right to be informed by the municipality, ask questions at the citizens questioning time of the city council (GemO BW 33 Abs. 4), can be heard in committees and full council, can be asked to help with the deliberations of these and may be appointed as advising members in committees. Classically most cities appoint some youth to be advising members of the youth aid committee. They may also ask questions and speak at citizen assemblies.6

On the European level the EU has little competencies or make its own youth policy however the treaty of Lisbon calls for: (Article 165) „Union action … shall be aimed at encouraging the participation of young people in democratic life in Europe“. (more…)

Dokumentation Seminar informelle Bildung und Jugendbeteiligung in Armenien

7. Oktober 2012

Der Dachverband der Jugendgemeinderäte organisierte, unterstützt durch die Landeszentrale für politische Bildung (LpB), vom 5. – 7. Oktober ein Seminar über Jugendbeteiligung, informelle Bildung, sowie die Politik und Kultur Armeniens.

Der Anlass hierzu ist eine einwöchige Studienreise des Dachverbandes in die ehemalige Sowjetrepublik. Dort sollen mit verschiedenen Partnern aus Europa Erfahrungen ausgetauscht und neue Ideen für die Stärkung der Jugendbeteiligung, sowie Konzepte der informellen Bildung erarbeitet werden.

Nach der Begrüßung durch Wolfgang Berger von der LpB referierte Sebastian Müller, Mitglied des Dachverbandes, zum nach wie vor aktuellen Thema Jugendbeteiligung, wobei er besonders auf die Partizipationsperspektiven außerhalb der Jugendgemeinderäte einging. Dabei hat er diverse Aspekte der politischen, pädagogischen, soziologischen, juristischen und Bildungswissenschaftlichen Ebene beleuchtet. Als Fazit wurde die Stärkung der demokratischen Zivilgesellschaft durch höhere Effektivität und breitere Legitimität gezogen.

Materialien zu Sebastians Vortrag „Jugendbeteiligung“

Am zweiten Tag referierte die Armenien-Expertin Dr. Anna Gasparyan, die dazu extra aus Bonn angereist war. Sie stellte in einem historischen Abriss die Geschichte ihres Landes dar und ging anschließend auf das kulturelle, politische und soziale Leben des derzeitigen Armeniens mit anschaulichem Material und kompetentem Fachwissen ein. Danach wurden die Reisevorbereitungen besprochen, Fragen geklärt. Am Abend skypten wir mit unserem polnischen Partnern von der Stiftung Civis Polonus, dabei konnten einige Fragen geklärt werden.

Vortrag Anna Gasparayan:

Auch eine anschauliche Dokumentation der Studienreise ist vorgesehen. Anschließend folgte die Vorstellung von Best Practice-Beispielen aus einzelnen Jugendgemeinderäten.

Skype Conference with Karolina Wysoka in Warsaw

Der Arbeitskreis „Internationales“ des Dachverband tagte ebenso im Rahmen dieses Seminars. Bei dessen Sitzung wurden die weiteren Schritte der Arbeit und Konkretisierungen einiger Vorhaben diskutiert.

Am Sonntag Morgen referierte Sebastian Müller noch das Thema „Informelle Bildung“. Dabei erläuterte er unter anderem die Abgrenzungen zur formalen Bildung, sowie Vorteile und Eigenschaften des Konzepts, informelle Bildung..

Materialien zu Sebastians Vortrag „informelle Bildung“ Vortrag informelle bildung (PDF)

Das Seminar bot allen Teilnehmenden eine gute Reisevorbereitung, sowie eine qualitative grundlegende Kenntnisvermittlung über die Themen der Jugendpartizipation und informellen Bildung, sowie über die Situation Armeniens.

Weitere Informationen zu den Themen

Dachverband Jugendgemeinderäte BW: Thesenpapier zur Jugendbeteiligung

16. Juli 2012

Der Dachverband der Jugendgemeinderäte Baden-Würrttemberg e.v.hatte vor einiger Zeit ein Dachverbandstreffen und dort als großes Thema Fortentwicklung der Jugendbeteiligung.

Seit einiger Zeit wird in Baden-Württemberg ja heiß über das Thema mehr Beteiligung und besonders auch mehr Jugenbeteiligung diskutiert. So wollen die Koalitionsfraktionen auch den $41a, der die Beteiligung regelt ändern. Dieses Blog berichtete ja über dies Thema intensiv.

Ich habe ja meine eigenen Gedanken dazu auch in einem Thesenpapier dargelegt. Nun hat sich auch der Dachverband positioniert, vor kurzem gab es auch ein Verbandsübergreifendes Gespräch mit dem Landesjugendring und anderen Akteuern auf dem Gebiet der Beteiligung. Es ist zu hoffen, das hier die Koalition ernst macht und das Thema weiter verfolgt.

Positionspapier als PDF

Inzwischen hat auch Urs Unkauf, Jugendgemeinderat aus Hechingen das Papier kommentiert: „Die im Positionspapier geforderte, sich aus der Existenz des Dachverband ergebende Favorisierung der Jugendgemeinderäte muss eventuell überdacht werden, um ein breites Partizipationspotenzial nicht im voraus zu verbauen. Wenn sich in der Praxis zeigen, dass beispielsweise offene Jugendforen oder schulische Formen der Beteiligung in konkreten Fällen aufgrund der objektiven Sachlage auf breitere Akzeptanz stoßen, als ein verordneter Jugendgemeinderat, würde es sich anbieten, den Dachverband der Jugendgemeinderäte auf mittelfristige Sicht zu einem Dachverband der Jugendvertretungen zu erweitern.“ gesammter Kommentar auf seinem Blog